AVX Corp. pagará $ 366 millones en liquidación, acelerando la limpieza de la contaminación de New Bedford Harbor en Massachusetts

Dragón de barro barro MC 2000

Fecha de Publicación: 10 / 10 / 2012
Información de contacto: Paula Haschig, 617-918-1027

WASHINGTON - El Departamento de Justicia, en nombre de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), junto con la Oficina del Fiscal General de Massachusetts, en nombre del Departamento de Protección Ambiental de Massachusetts, han alcanzado un acuerdo con AVX Corp. por $ 366.25 millones más interés en el sitio de New Bedford Harbor Superfund, en New Bedford, Mass.

El asentamiento allana el camino para la implementación acelerada de la limpieza del Sitio New Bedford Harbor a plena capacidad, brindando una protección más rápida de la salud pública y el medio ambiente al tratar el sedimento contaminado con bifenilo policlorado (PCB) en el puerto. Los PCB son mezclas de hasta 209 compuestos clorados sintéticos individuales que son químicamente estables, se adhieren a las partículas de sedimento fácilmente y son resistentes a la biodegradación. Los PCB se caracterizan como un probable carcinógeno en los seres humanos.

El acuerdo sigue una orden de cumplimiento 18, 2012 de abril, emitida por la EPA a AVX para implementar el trabajo de limpieza en curso en el Sitio Harbor.

El acuerdo de "retiro de efectivo" se pagará a los Estados Unidos y la comunidad de forma conjunta, y será retenido por la EPA para su uso en el Sitio Harbor. El acuerdo otorga a los Estados Unidos y la comunidad con fondos de AVX Corp. para continuar tomando medidas para remediar la contaminación. Esto incluye el dragado de sedimentos contaminados con PCB y la eliminación del sedimento dragado en una instalación fuera del sitio con licencia apropiada, en una celda de eliminación acuática confinada en el Puerto Bajo, y en instalaciones de eliminación limitada que se construirán a lo largo de la costa. El pago de AVX resuelve sus responsabilidades restantes para pagar los costos de limpieza en el sitio. Si lo aprueba el tribunal, esta será la mayor liquidación en efectivo de un solo sitio en la historia del programa Superfund.

"Este acuerdo es el producto de nuestro compromiso de perseguir los derechos legales del gobierno para sufragar los costos asumidos por el Superfondo y los contribuyentes estadounidenses en la limpieza del puerto de New Bedford y responsabilizar a los contaminadores en última instancia", dijo Ignacia S. Moreno, Fiscal General Adjunta. Para la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia. "La recuperación de estos fondos de liquidación se traducirá en una reducción más rápida de los riesgos para la salud humana y el medio ambiente y una restauración más rápida del puerto para el uso y beneficio del público".

“Con este acuerdo, estamos cumpliendo nuestro compromiso con los ciudadanos de New Bedford para ayudar a limpiar su puerto. "El trabajo de limpieza procederá mucho más rápido con fondos dedicados, y podremos asegurarnos más rápidamente de que tanto la salud humana como la salud ecológica estén protegidas de la exposición a PCB en New Bedford Harbor", dijo Curt Spalding, Administrador Regional de EPA en Nueva Inglaterra. Oficina. "Además, el acuerdo concuerda con el principio de" quien contamina paga "de la EPA.

"Este acuerdo es una victoria para la gente de la Commonwealth", dijo el gobernador Deval Patrick. "Estos fondos nos permitirán acelerar los esfuerzos de limpieza en curso en el Sitio de Harbor para proteger el medio ambiente y la salud pública de nuestros residentes".

"Este acuerdo trae cientos de millones de dólares a la Ciudad de New Bedford para limpiar la contaminación que somete a las personas a riesgos de salud inaceptables y un desarrollo económico limitado", dijo la Fiscal General de Massachusetts, Martha Coakley. “AVX Corporation es responsable de la contaminación y pagará por la limpieza, no a los contribuyentes de Massachusetts. El acuerdo también acelera significativamente el cronograma para que la región pueda sentir los beneficios económicos más temprano que tarde ".

"Gracias a este acuerdo récord, los que viven y trabajan en el puerto verán una reducción significativa del riesgo para los seres humanos y el medio ambiente, y la gente no tendrá que esperar décadas para comenzar a disfrutar de los recursos naturales del puerto", dijo el Comisionado Kenneth Kimmell. del Departamento de Protección Ambiental de Massachusetts. "A medida que los recursos naturales vuelven a la vitalidad, también lo harán el turismo, la recreación y la reurbanización para las comunidades del lado del puerto".

El acuerdo con AVX proporcionará la mayor parte de los fondos estimados necesarios para permitir que la EPA complete el remedio de limpieza para el sitio de New Bedford Harbor Superfund en aproximadamente cinco a siete años, en contraste con el 40 estimado o más años que tomaría completar el remedio bajo el financiamiento actual de $ 15 millones por año del Superfondo y el pago de $ 1.5 millones por año por parte del estado.

Desde los 1940 hasta los 1970, el antecesor corporativo de AVX, Aerovox Corp., poseía y operaba lo que se conocía como la instalación de Aerovox, una instalación de fabricación de condensadores eléctricos ubicada en la costa oeste de New Bedford Harbor. Los Estados Unidos y la Commonwealth han determinado que Aerovox descargó sustancias peligrosas, incluidos PCB, en el puerto, y que las instalaciones de Aerovox eran la fuente principal de PCB liberados en el puerto.

En 1983, el Sitio de New Bedford se incluyó en la lista de Prioridades Nacionales Superfund de la EPA, y los Estados Unidos y el estado de Massachusetts presentaron una demanda contra AVX y otras compañías por lesiones a los recursos naturales en el sitio por la liberación de PCB. En 1984, la acción civil se modificó para incluir reclamaciones en nombre de la EPA para la recuperación de los costos de respuesta. Anteriormente, AVX pagó $ 66 millones, más intereses, por los costos de respuesta pasados ​​y futuros y los daños a los recursos naturales en el Sitio de Harbor como resultado de un acuerdo 1992 con los EE. UU. Y la Commonwealth. Los gobiernos reservaron ciertos derechos en ese acuerdo a través de disposiciones de reapertura, que se ejercieron para lograr este acuerdo actual. Además, en 2010, AVX entró en un acuerdo con los EE. UU. Para demoler la instalación de Aerovox, que se realizó en 2011, y AVX estableció un acuerdo por separado con el estado libre asociado para abordar la contaminación restante en la instalación de Aerovox.

Según el decreto de consentimiento complementario presentado hoy en el tribunal federal de distrito de Boston que complementa y modifica el decreto de consentimiento de 1992, AVX acuerda pagar $ 366.25 millones más intereses para liquidar los pasivos restantes para la limpieza en el sitio del puerto.

El decreto de consentimiento suplementario se publicará en el Registro Federal y está sujeto a un período de comentarios públicos de 30 y la aprobación del tribunal federal. Una copia del decreto de consentimiento estará disponible en el sitio web del Departamento de Justicia en www.usdoj.gov/enrd/Consent_Decrees.html.

Más información: sitio web de New Bedford Harbor de la EPA www.epa.gov/nbh

Todo el trabajo de dragado para este proyecto se ha realizado con las dragas Mud Cat, más recientemente, el Modelo MC-2000.

Reimpreso de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos