Drague portable utilisée pour extraire du sable de silice

Dresser Minerals, une division de Dresser Industries, Inc., utilise un chat de boue de la division Mud Cat de Mud Cat International pour récupérer le sable siliceux d’une mine à ciel ouvert remplie d’eau dans son usine de Dubberly, en Louisiane.

Selon Stephen Yeich, directeur de l'usine, Dresser utilise une drague à des fins minières depuis 1974. Auparavant, un racleur robuste avait été utilisé jusqu’à atteindre la nappe phréatique et la mine remplie d’eau.

«Lorsque nous avons atteint la nappe phréatique, nous avons dû trouver un nouveau moyen d’exploiter le sable. Le dragage était un choix logique, car le procédé est beaucoup moins coûteux», a déclaré Yeich. "Nous avons commencé à regarder les dragues, y compris le Mud Cat, mais à l'époque, je pensais que le Mud Cat était trop petit pour nos besoins."

Au lieu de cela, Yeich a acheté une drague plus grande et l'a utilisée jusqu'en mai 24, lorsqu'elle a développé une «fissure de fatigue» dans l'une de ses coques et a coulé.

«Après le naufrage de la vieille drague, nous avons commencé à chercher une machine qui conviendrait à nos besoins, tout en restant économique. Nous en voulions un avec une tête de coupe parce que nous pensions que cela augmenterait notre production et en ferait un meilleur fonctionnement dans l’ensemble », a déclaré Yeich.

«Nous avons examiné de plus grandes dragues mais avons finalement opté pour un Mud Cat.»

Mud Cat est équipé d'une tarière brevetée montée à l'extrémité d'une flèche à commande hydraulique, fixée à l'avant de la machine. Cette tarière, recouverte d’un blindage spécialement conçu à cet effet, s’abaisse dans l’eau pendant le fonctionnement. Au fur et à mesure que la tarière tourne, le sable de silice entrant en contact avec la tarière est emprisonné dans le bouclier et forcé vers le centre de la tarière où une puissante pompe d'aspiration aspire le sable à travers le tube d'admission et le fait sortir par un tuyau d'évacuation. Ce tuyau flotte à la surface au moyen de tubes de flottaison attachés.

Le Mud Cat pompe des tonnes 50 par heure avec une moyenne de 20% de solides, bien que le niveau de solides ait été aussi élevé que 36%. Le sable est pompé pieds 1000 avec une altitude d'environ pieds 100.

Yeich a ajouté un attachement supplémentaire au Mud Cat. Il s'agit d'un tuyau d'irrigation utilisé pour laver le sable des hautes banques dans l'eau afin que la tête de coupe Mud Cat's ™ puisse l'exploiter.

«Le Mud Cat est beaucoup plus petit que notre ancienne drague et, pour éviter de se faire prendre lorsque la banque cède, nous avons ajouté le tuyau d’irrigation. De cette façon, nous pouvons contrôler la spéléologie », a déclaré Yeich.

La division Dredge de Mud Cat conçoit et construit de plus grandes dragues lorsque la profondeur de creusage ou les exigences de sortie dépassent les capacités du Mud Cat portable.

Mud Cat Division de Mud Cat International