L'entrepreneur de l'EPA a utilisé un Mud Cat MC-2000 pour le nettoyage des PCB de la rivière Massena

Détail du projet

Aperçu historique

Les PCB constituent le principal contaminant de la zone d'étude de la rivière Grasse. Un objectif essentiel de l'étude pilote sur les mesures correctives et des mesures correctives à venir consiste à réduire les risques potentiels associés aux niveaux élevés de PCB dans les poissons. Pour atteindre cet objectif, Alcoa prélève des échantillons de sédiments, d’eaux de surface et de biotes dans la rivière Grasse depuis le début de la période 1990. À l'aide de ces données, l'entreprise a commencé à évaluer des solutions de remplacement potentielles pour traiter les PCB dans les sédiments des rivières, les eaux de surface, les poissons et autres biotes en réalisant deux études pilotes. Dans 1995, les sédiments ont été dragués dans une zone de la rivière 1 située directement au large du principal émissaire d’évacuation des eaux usées de l’usine de Massena West, dans le cadre d’une action d’enlèvement non critique dans le temps (NTCRA). Dans 2001, une étude pilote de plafonnement a été réalisée dans une zone 7-acre de la rivière pour évaluer le plafonnement sous-aqueux (sous l’eau). Les informations recueillies au cours des enquêtes précédentes et des études pilotes ont été utilisées pour élaborer un rapport d'analyse des alternatives (AA) pour le site, qui a été soumis à l'EPA en juin 2002.

Les données recueillies dans 2001 et 2002 indiquent que le capuchon subaquatique placé au cours de l’étude pilote de plafonnement 2001 était intact, qu’il n’existait aucune preuve de PCB pénétrant dans le capuchon ni par le biais de celui-ci et que divers organismes étaient en train de recoloniser la zone coiffée. Cependant, la surveillance de la rivière au printemps de 2003 a révélé que le bouchon et, dans certaines zones, les sédiments sous-jacents avaient été perturbés. Un embâcle important survenu dans la partie inférieure de la rivière Grasse au printemps de 2003 a provoqué le nettoyage des sédiments dans certaines parties de la zone d'étude. L'affouillement dû à l'embâcle n'était pas prévu et le capuchon du pilote n'avait pas été conçu pour résister aux forces générées par le grave embâcle.

Vue d'ensemble et résultats

L’embâcle 2003 a révélé que, malgré les nombreuses études entreprises à ce jour, il restait plusieurs problèmes techniques à résoudre avant de mettre au point un remède efficace et complet pour le site. Afin de rassembler certaines des informations permettant de résoudre ces problèmes, EPA et Alcoa ont convenu de réaliser l’étude pilote sur les mesures correctives au cours de la saison de construction de 2005 (de mai à novembre). Les éléments de l'étude étaient les suivants:

  • Dragage dans le chenal principal de la rivière (y compris les pentes latérales) et dans la zone nord près du rivage;
  • Mise en place de divers types de bouchons à sédiments (1-foot épais, couche mince et blindés) à différents endroits dans la zone d'étude;
  • Surveillance des conditions dans la rivière avant, pendant et après les activités de dragage et de recouvrement.

L'installation d'une structure de contrôle des glaces (SCI) était également incluse dans le programme ROPS original afin de servir de mesure provisoire et potentiellement à plus long terme pour empêcher la survenue de futurs embâcles. Cependant, cela n’a pas été poursuivi en raison des préoccupations de la communauté liées à l’emplacement proposé de la structure qui se trouvait à plusieurs kilomètres en amont de la zone d’étude du projet. Une évaluation des options de contrôle structurel des glaces à long terme se poursuit afin de soutenir l'élaboration du rapport AA révisé sur la rivière Grasse.

Dragage

Les efforts de dragage dans le chenal principal du fleuve ont été conçus pour éliminer les sédiments contenant des PCB, évaluer la possibilité de dragage dans le fleuve et évaluer l'efficacité des efforts de retrait. Les travaux de dragage ont débuté en juin et visaient à éliminer jusqu'à 6 pieds de sédiment de rivière. À la mi-septembre, beaucoup moins de sédiments avaient été enlevés que prévu à l'origine, en raison de divers problèmes qui ont compliqué le retrait des matériaux restants.

Le fond de la rivière était irrégulier et irrégulier, et les opérateurs de dragage rencontraient fréquemment des fonds durs, des roches ou des débris près du fond de la profondeur d'extraction ciblée, où se trouvaient les niveaux les plus élevés de BPC dus à l'enfouissement au fil du temps par des sédiments plus propres. Les roches et les débris ont également endommagé du matériel dans certaines zones. Ces problèmes ont été aggravés par le fait qu’au fur et à mesure que l’enlèvement des sédiments devenait plus difficile, il y avait en général plus de dragage d’eau dans les sédiments et qu’il fallait séparer les excès d’eau des sédiments. Ensemble, tous ces problèmes ont considérablement réduit la productivité du dragage. D'autres équipements et approches de dragage ont été mis en place pour résoudre les problèmes d'enlèvement, et des géotubes (de grosses chaussettes ressemblant à des tubes en tissu) ont été introduits pour aider à gérer la quantité supplémentaire d'eau rencontrée lors du traitement des sédiments de dragage. Bien que ces ajustements aient entraîné des améliorations progressives dans certaines zones, les taux de productivité plus bas et d’autres difficultés ont limité ce qui pouvait être accompli au cours de la seule saison de construction prévue pour l’étude. En conséquence, seuls environ 40% des sédiments ciblés ont été retirés du chenal principal et les concentrations de BPC dans les sédiments de surface étaient nettement plus élevées après le dragage qu’elles ne l’avaient été avant.

L'enlèvement a également été effectué dans une zone nord près de la côte, car des considérations uniques en matière de mise en œuvre sont associées à l'enlèvement dans ces zones peu profondes où la profondeur de l'eau est généralement inférieure à 5. Les concentrations de BPC dans cette zone étaient également bien inférieures à celles rencontrées lors du dragage du chenal principal. L'enlèvement dans la partie nord près de la côte ciblée a été réussi, bien que beaucoup plus de matériel ait été enlevé que prévu initialement. À l'exception des problèmes de contrôle de l'enquête, aucun problème opérationnel important n'a été rencontré dans la zone côtière nord.

Capsuleuses

Après le dragage dans le chenal principal, les zones de captage ont été recouvertes ou recouvertes d’un mélange de sable et de terre arable d’une épaisseur approximative d’un pied 1, afin de limiter le risque d’exposition aux sédiments encore contaminés par les PCB. Dans la zone côtière nord, le même mélange de sable et de terre arable a été placé pour ramener la zone à son altitude initiale (avant enlèvement).

Des bouchons ont également été placés dans deux zones non draguées. Une couche mince de sable et de terre végétale composée de pouces 3 à 6 a été placée dans la zone sud près de la côte au-dessus des sédiments existants. De plus, une calotte blindée a été placée dans le chenal principal dans un emplacement d'environ 1-acre en aval des zones de dragage.

La calotte blindée, conçue spécifiquement pour résister aux débits d'eau plus rapides et à l'affouillement associé aux embâcles, se composait d'une couche inférieure de sable et de terre végétale, d'une couche filtrante intermédiaire de matériau plus grossier, puis d'une couche supérieure de grosses pierres. Les différentes calottes seront surveillées afin de déterminer l'efficacité des différentes approches et d'évaluer si les pierres de carapace offrent une permanence supplémentaire ou une protection contre l'affouillement lié aux glaces. Une vidéo sous-marine obtenue de la zone du capuchon blindé montre la pierre de carapace avec un matériau à grain plus fin sur le dessus ou entre la pierre de carapace.

SURVEILLANCE

Divers efforts de surveillance ont été menés pour appuyer l’étude. Une présentation succincte des activités ROPS et des résultats de la surveillance a été présentée lors d’une réunion communautaire tenue en mars 2006. Ceux-ci inclus:

  • Mener des études de profilage pour caractériser la topographie du fond de la rivière et la profondeur des sédiments retirés de la zone d'étude. Ces levés ont été effectués avant le dragage pour établir une base de référence, pendant le dragage pour évaluer les progrès, et après les activités de dragage et de recouvrement pour évaluer l'efficacité des efforts. En général, les résultats obtenus pendant et après le dragage indiquaient que, dans le chenal principal, il restait des quantités importantes de sédiments ciblés et que le caractère irrégulier du fond de la rivière avec des rochers et des affleurements rocheux dans certaines zones limitait la capacité d'enlever tous les sédiments ciblés. .
  • Collecte de plus d’échantillons d’eau 800 pour les analyses de PCB et de solides. Bien qu'il n'y ait eu aucun problème de concentration de solides pendant le projet, les niveaux d'action des PCB ont été dépassés les jours 8. Lorsque ces dépassements ont été constatés, des échantillons supplémentaires ont été collectés près de la zone de dragage afin de mieux comprendre la situation, et des modifications ont été apportées aux opérations (telles que ralentir les opérations de retrait des débris, modifier les méthodes de retrait et limiter les temps de travail) pour résoudre le problème.
  • Collecte de plus d’échantillons d’air 85 pour l’analyse des PCB, des particules et d’autres composés. Il n'y a pas eu de dépassement des seuils d'intervention pour les PCB ou autres composés. Quelques niveaux élevés de particules ont été mesurés, mais une évaluation plus poussée a révélé que les dépassements n'étaient pas liés au projet.
  • Collecte d’échantillons de poisson 144 pour analyse de PCB. Les taux de BPC dans les tissus des poissons étaient significativement plus élevés que ceux mesurés chez les achigans à petite bouche, les tête brune et les ménés à tête blanche dans 2004 avant la réalisation du ROPS. Des efforts de surveillance ultérieurs seront nécessaires pour mettre ces résultats en perspective et se poser la question de savoir si ces augmentations sont temporaires et si la tendance à la baisse des concentrations de BPC précédemment observée sera rétablie. Les données recueillies dans 2006, un an après l’achèvement du ROPS, indiquent que ces augmentations sont temporaires. Les concentrations de BPC mesurées chez ces poissons dans 2006 étaient similaires à celles observées avant le ROPS.
  • Une surveillance a également été effectuée pour évaluer les impacts associés aux odeurs, au bruit et à l'éclairage. Aucun problème associé au projet n'a été identifié. Des efforts de surveillance post-construction à plus long terme ont été menés sur 2006 et 2007 afin d'évaluer la performance et la stabilité des bouchons. Une présentation succincte des activités ROPS et des résultats de la surveillance a été présentée lors d’une réunion communautaire tenue en mars 2006. Les résultats de la surveillance de 2006 et 2007 seront rendus publics une fois approuvés par l'EPA.

Réimprimé à partir de http://www.thegrasseriver.com/remedial_options_study_details.html

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