Danau Buatan Manusia Terselamatkan dari Pencekikan

Selama 15 tahun terakhir, penduduk Danau Tishomingo yang dimiliki secara pribadi telah menyaksikan danau mereka perlahan memburuk karena penumpukan tersedak secara bertahap. Ketika masalah semakin besar, mereka mengeksplorasi kemungkinan untuk mendapatkan bantuan pemerintah, tetapi akhirnya memutuskan untuk menangani sendiri sebelum semuanya terlambat. Pemilik rumah di komunitas tersebut menyewa Mud Cat, kapal keruk portabel, bersama-sama dengan peralatan aksesori, dan dalam beberapa bulan mereka memenangkan pertempuran.

Danau Tishomingo adalah danau buatan seluas 120 hektar yang terletak di barat daya St. Louis, Missouri. Namanya diambil dari kata India untuk "air penyembuhan". Pengembang membayangkan komunitas danau yang baru dibuat, dibangun antara tahun 1947 dan 1950, sebagai tempat yang sempurna untuk "kehidupan liburan setiap hari", dengan perjalanan singkat sejauh 30 mil ke jantung St. Louis.

Setelah pembangunan pascaperang, tanah berhutan di dekat danau dibuka untuk pertanian dan daerah perumahan. Tishomingo memiliki sistem daerah aliran sungai alami dan penghapusan penutup tanah perawan meningkatkan limpasan tanah lapisan atas, menyebabkan endapan lumpur menumpuk di dasar danau.

Masalah kualitas air dihasilkan dari akumulasi sedimen, yang menghasilkan kelimpahan gulma air yang berlebihan. Bersama-sama, masalah-masalah ini membuat berperahu menjadi mustahil di beberapa daerah, membatasi penangkapan ikan, dan menyebabkan masalah pencemaran air.

Selama lebih dari satu dekade, Asosiasi Pemilik Properti Danau Tishomingo mencoba memecahkan masalah mereka dengan menurunkan permukaan danau sekitar empat kaki setiap tahun antara bulan Oktober dan Desember.

Selama periode penarikan ini, ekskavator berusaha untuk menghilangkan endapan dari ceruk, menggunakan buldoser. Meskipun beberapa sedimen telah dihapus di daerah kering sebagian, bulldozer tidak dapat beroperasi di lumpur yang lembut dan kotor. Lahan basah danau juga terlalu lunak untuk mendukung alat berat lainnya.

Upaya juga dilakukan untuk menghilangkan lumpur dari saluran utama dengan draglines, tetapi ada sedikit kemajuan: ember dragline mengaduk lumpur dan menyebabkan kekeruhan. Lumpur, dalam suspensi, hanya akan memisahkan diri di danau, menyebabkan masalah tambahan.

Akhirnya, anggota asosiasi membentuk komite pembuangan lumpur dan menugaskannya untuk menyelesaikan masalah sedimen. Jewel Lindsey, penduduk Tishomingo selama lebih dari lima tahun, diangkat sebagai ketua. Dia melaporkan, “Satu-satunya tujuan kami adalah membuat danau dibersihkan dan dipulihkan. Anggota komite kami melakukan perjalanan ke negara bagian tetangga, mempelajari berbagai alternatif pembersihan di tempat, dan melaporkan temuan mereka. ”

Anggota komite juga melihat kapal keruk konvensional, tetapi menyimpulkan bahwa mereka terlalu mahal dan terlalu besar untuk beroperasi di daerah dangkal dan banyak teluk kecil yang perlu dikeruk. Penduduk juga menolak gagasan menurunkan tingkat air secara drastis selama musim panas untuk mengakomodasi dragline, front end loader, dan buldoser.

Salah satu alasan untuk menolak metode pembersihan ini adalah karena danau bersandar pada formasi batuan yang relatif tipis yang dapat retak di bawah beban alat berat, menyebabkan bukaan yang mungkin mengalirkan danau. Juga, selama periode penarikan yang panjang yang dibayangkan, penduduk akan hampir tidak menggunakan danau. Mereka juga takut bahwa Danau Tishomingo tidak akan dapat mengisi sendiri setelah pembersihan. Ada sejarah baru-baru ini tentang curah hujan rendah di daerah aliran sungai.

Akhirnya, seorang anggota komite membaca tentang Mud Cat, kapal keruk kecil dan portabel yang dipasarkan dan dijual oleh Mud Cat International di Baltimore, Maryland. Tampaknya menjadi alternatif terbaik dari beberapa sudut pandang pembersihan bisa dilakukan tanpa menurunkan danau: penduduk masih dapat menikmati semua olahraga air musim panas mereka; dan mesin itu cukup kecil untuk beroperasi di bagian atas danau yang dangkal dan sangat berlumpur. Mud Cat juga bisa melakukan pengerukan selektif di teluk-teluk sempit dan panjang yang berisi lumpur setinggi satu hingga dua kaki.

Meski kompak - lebar 8 kaki dan panjang 39 kaki - Mud Cat dilengkapi dengan mesin Detroit Diesel 175-tenaga kuda. Motor ini menggerakkan pompa yang mampu mengeluarkan hingga 120 kubik yard sedimen per jam. Augernya dapat memotong hingga 18 inci lumpur per lintasan hingga kedalaman 15 kaki di bawah permukaan air.

Kunci efektivitas kapal keruk adalah auger selebar delapan kaki yang terpasang pada boom hidraulik di ujung depan alat berat. Pelindung lumpur mengelilingi auger meminimalkan kekeruhan. Saat auger berputar, ia memotong dan mengumpankan endapan lumpur ke tabung pemasukan tengah di mana material dihisap oleh pompa, yang menyediakan energi untuk mendorong lumpur, tersuspensi dalam air. melalui pelepasan berdiameter delapan inci paus jarak jauh hingga 3,000 kaki ke area pembuangan yang ditunjuk.

Pada proyek Lake Tishomingo, Mud Cat digunakan dengan dua pompa pendorong tambahan untuk mengirimkan sedimen melalui sekitar 9,500 kaki pipa ke area pembuangan di lahan pertanian terdekat. Ada tiga tingkat pada area pembuangan ini, yang bertindak sebagai kolam penampung individu untuk sedimen saat bergerak melintasi tanah. Sedimen mengendap di atas lahan dan air mengalir di atas struktur spillway yang terkontrol ke aliran terdekat.

Kualitas air limpasan area pembuangan terus dipantau oleh Komisi Air Bersih Missouri. Sampel diambil secara teratur oleh pengawas proyek Danau Tishomingo dan diserahkan ke komisi untuk pengujian. Kejernihan air yang dikembalikan ke sungai disebut "sangat baik", yang menunjukkan bahwa area pembuangan memungkinkan pengendapan hampir semua lumpur.

Pipa panjang yang membawa lumpur ke area pembuangan diharuskan melewati tanah dan air. Ini digabungkan bersama dalam bagian 39-kaki panjang.

Pipa (Driscopipe 7600) terdiri dari berat molekul sangat tinggi, polietilen densitas tinggi. Ini sesuai dengan kontur tanah yang curam tanpa mengganggu pemilik properti, berkat sambungan bebas bocor yang ketat. Pipa mengalir melintasi permukaan danau yang didukung oleh pelampung khusus. Flensa baja ditambahkan untuk melindungi pipa dari aksi gelombang yang disebabkan oleh kapal yang lewat.

Aksesibilitas perahu dari dermaga ke area rekreasi utama danau dipertahankan dengan menghilangkan mengapung dari pipa, memungkinkan bagian yang tidak didukung untuk tenggelam dua hingga tiga kaki di bawah permukaan. Ini memungkinkan kapal beroperasi dengan kecepatan rendah untuk melewati pipa dengan aman.

Lebih dari 80,000 kubik yard sedimen telah dipindahkan dari dasar danau. Daerah penangkapan ikan yang telah tertimbun lumpur menunjukkan tanda-tanda hidup kembali. Pantai renang di dekat pusat komunitas sangat tertimbun lumpur; sekarang sudah jernih, bersih dan cocok untuk olahraga air. Kapal yang telah disimpan selama beberapa tahun karena pendangkalan kembali ke air. Danau itu terlihat seperti 20 tahun lalu, menurut Lindsey, yang menambahkan bahwa akan ada upaya berkelanjutan untuk melihat bahwa danau itu tetap seperti itu.

Dicetak ulang dari Pekerjaan Umum