Kucing Lumpur Memenangkan Pertempuran Melawan Pendangkalan di City's Lakes

Selama bertahun-tahun, penduduk Olathe, Kansas, menyaksikan Danau Frisco Utara dan Selatan mereka dipenuhi dengan berton-ton tanah, lumpur, dan segala macam puing. Dan selama bertahun-tahun hanya air yang mengalir keluar lagi. Awalnya, salah satu fungsi utama danau adalah pengendali banjir. Namun dalam beberapa tahun terakhir, sebagian besar luapan menemukan jalannya - tepat di tempat yang tidak diinginkan - di ruang bawah tanah orang.

Musim panas lalu, Kota Olathe membeli mesin terapung khusus yang disebut Mud Cat dan mempekerjakan dua pria, Butch Cline dan Rick Roberts, untuk mengoperasikannya. Mud Cat adalah alat berat portabel yang dirancang secara hidraulik untuk menghilangkan endapan yang tersimpan di sungai, danau, kolam pengendapan dan laguna.

Mud Cat mudah diangkut dari satu situs ke situs lainnya dan dapat diluncurkan dan diambil dengan cepat. Umumnya, crane digunakan untuk tujuan ini. Sebelum menempatkan mesin dalam operasi, jaringan kabel berlabuh dibuat dan pipa dipasang. Sebagian kabel diulir melalui mekanisme winch yang mendorong mesin ke arah maju dan mundur di sepanjang kabel panduan. Setelah kabel dikencangkan dengan benar, Mud Cat siap dioperasikan.

Pekerjaan pertama adalah membersihkan jalan setapak yang cukup dalam agar Kucing Lumpur itu mengapung dan sebuah perahu kecil untuk berlari ke dan dari bank yang membawa orang, bahan bakar dan puing-puing dikeluarkan dari saluran masuk alat berat.

Material digali saat mesin bergerak maju dan mundur. Biasanya diperlukan beberapa lintasan dalam potongan yang sama untuk menggali material bawah air ke kedalaman yang telah ditentukan. Ketika semua bahan digali dalam potongan tertentu, "pullover" dibuat untuk memposisikan ulang pemandu kabel secara lateral dan prosedur diulangi.

Mesin bekerja dengan menyedot air, lumpur dan lumpur melalui excavator auger di ujung depan, kemudian memompanya melalui beberapa kaki 2000 dari pipa mengambang dan yang diardekan ke darat. Proses berhenti jika pompa menarik sesuatu selain lumpur. Di Frisco Utara, Cline mengatakan mesin itu macet karena ban bekas dan ikatan kereta api.

Tujuan dari proyek ini adalah tiga kali lipat: Pertama, pengendalian banjir; kedua untuk menopang pantai, membuat area rekreasi lebih menarik; ketiga untuk mengembalikan ekosistem danau dan menjadikannya tempat yang baik untuk memancing.

Mud Cat dan krunya memompa beberapa 50,000 meter kubik dari Frisco Utara dan tidak diragukan lagi 50,000 lain dari danau selatan. Lumpur akan digunakan untuk membangun tepi South Frisco, yang memungkinkan danau itu menampung lebih banyak air.

The Mud Cat telah terbukti sebagai investasi yang bijak untuk Kota Olathe.

Dicetak ulang dari Majalah Land and Water