AVX Corp. Pagará US $ 366 Milhões em Liquidação, Acelerando a Limpeza da Contaminação do Porto de New Bedford em Massachusetts

Data de lançamento: 10 / 10 / 2012
Informações de contato: Paula Haschig, 617-918-1027

WASHINGTON - O Departamento de Justiça, em nome da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA), juntamente com a Procuradoria Geral de Massachusetts, em nome do Departamento de Proteção Ambiental de Massachusetts, chegou a um acordo com a AVX Corp. por US $ 366.25 milhões mais interesse em relação ao site New Bedford Harbour Superfund, em New Bedford, Massachusetts.

O assentamento abre o caminho para a implementação acelerada da limpeza do Local do Porto de New Bedford em plena capacidade, proporcionando uma proteção mais rápida à saúde pública e ao meio ambiente no tratamento de sedimentos contaminados com policlorobifenil (PCB) no porto. Os PCBs são misturas de compostos clorados sintéticos 209 individuais que são quimicamente estáveis, fixam-se prontamente nas partículas de sedimentos e são resistentes à biodegradação. Os PCBs são caracterizados como um provável carcinógeno em humanos.

O acordo segue uma ordem de aplicação 18, 2012 de abril, emitida pela EPA para a AVX para implementar o trabalho de limpeza em curso no Local do Porto.

O acordo de saque será pago aos Estados Unidos e à comunidade em conjunto, e retido pela EPA para uso no Harbour Site. O acordo fornece aos Estados Unidos e à Commonwealth financiamento da AVX Corp. para continuar a tomar medidas para remediar a contaminação. Isso inclui a dragagem de sedimentos contaminados com PCB e a disposição do sedimento dragado em uma instalação externa devidamente licenciada, em uma célula de descarte aquático confinada no Porto Inferior e em instalações de descarte confinadas a serem construídas ao longo da costa. O pagamento da AVX resolve suas obrigações remanescentes para pagar os custos de limpeza no site. Se aprovado pelo tribunal, esta será a maior liquidação em dinheiro em um único local na história do programa Superfund.

"Este acordo é o produto do nosso compromisso de perseguir os direitos legais do governo para custear os custos pagos pelo Superfund e pelos contribuintes dos EUA na limpeza do Porto de New Bedford e para manter os poluidores responsáveis", disse Ignacia S. Moreno, Procurador Geral Adjunto. para a Divisão de Meio Ambiente e Recursos Naturais do Departamento de Justiça. “A recuperação desses fundos de liquidação resultará em uma redução mais rápida dos riscos ambientais e à saúde humana e na restauração mais rápida do porto para o uso e o benefício do público.”

“Com este acordo, estamos cumprindo nossa promessa aos cidadãos de New Bedford de ajudar a limpar seu porto. O trabalho de limpeza prosseguirá muito mais rápido com financiamento dedicado, e nós seremos mais rapidamente capazes de garantir que tanto a saúde humana quanto a saúde ecológica estejam sendo protegidas da exposição a PCBs no Porto de New Bedford ”, disse Curt Spalding, Administrador Regional da New England da EPA. Escritório. "Além disso, o acordo é consistente com o princípio de longa data do 'poluidor-pagador' da EPA."

"Este acordo é uma vitória para o povo da Commonwealth", disse o governador Deval Patrick. “Esses fundos nos permitirão agilizar os esforços contínuos de limpeza no Harbour Site para proteger o meio ambiente e a saúde pública de nossos moradores.”

"Este acordo traz centenas de milhões de dólares para a cidade de New Bedford para limpar a contaminação que submete as pessoas a riscos de saúde inaceitáveis ​​e desenvolvimento econômico limitado", disse a Procuradora Geral de Massachusetts, Martha Coakley. “A AVX Corporation é responsável pela contaminação e pagará pela limpeza, não pelos contribuintes de Massachusetts. O acordo também acelera significativamente o cronograma para que a região possa sentir os benefícios econômicos o quanto antes ”.

"Graças a este assentamento recorde, aqueles que vivem e trabalham ao longo do porto verão uma redução significativa no risco para os seres humanos e o meio ambiente, e as pessoas não terão que esperar décadas para começar a aproveitar os recursos naturais do porto", disse o comissário Kenneth Kimmell. do Departamento de Proteção Ambiental de Massachusetts. “À medida que os recursos naturais retornam à vitalidade, o turismo, a recreação e o redesenvolvimento voltados para as comunidades do lado do porto”.

O acordo com a AVX fornecerá a maior parte do financiamento estimado necessário para permitir que a EPA conclua o remédio de limpeza do Local de New Bedford Harbour Superfund em aproximadamente cinco a sete anos, em contraste com o 40 estimado ou mais anos necessários para concluir o remédio sob financiamento atual de $ 15 milhões por ano do Superfund e pagamento de $ 1.5 milhões por ano pela Commonwealth.

Dos 1940s aos 1970s, o antecessor corporativo da AVX, a Aerovox Corp., possuía e operava o que era conhecido como a instalação da Aerovox, uma instalação de fabricação de capacitores elétricos localizada na costa oeste do Porto de New Bedford. Os Estados Unidos e a Commonwealth determinaram que a Aerovox descarregou substâncias perigosas, incluindo PCBs, no porto, e que a instalação da Aerovox era a principal fonte de PCBs lançados no porto.

Na 1983, o Site de New Bedford foi listado na lista de prioridades nacionais do Superfund da EPA, e os Estados Unidos e a comunidade de Massachusetts entraram com uma ação contra a AVX e outras empresas por danos aos recursos naturais no local por liberações de PCBs. Na 1984, a ação civil foi alterada para incluir reivindicações em nome da EPA para recuperação dos custos de resposta. A AVX pagou anteriormente US $ 66 milhões, mais juros, por custos de resposta passados ​​e futuros e por danos de recursos naturais no Harbour Site, como resultado de um acordo 1992 com os EUA e a Commonwealth. Os governos reservaram certos direitos nesse acordo por meio de cláusulas de reabertura, que foram exercidas para trazer a solução atual. Além disso, na 2010 AVX entrou em acordo com os EUA para demolir a instalação da Aerovox, que foi realizada na 2011, e a AVX entrou em um acordo separado com a comunidade para tratar da contaminação restante na instalação da Aerovox.

De acordo com o decreto de consentimento suplementar apresentado hoje no tribunal distrital federal em Boston, que complementa e modifica o decreto de consentimento da 1992, a AVX concorda em pagar US $ 366.25 milhões mais juros para liquidar suas responsabilidades restantes pela limpeza no local do porto.

O decreto de consentimento suplementar será publicado no Registro Federal e está sujeito a um período de comentários públicos de 30 dias e aprovação pelo tribunal federal. Uma cópia do decreto de consentimento estará disponível no site do Departamento de Justiça em https://www.justice.gov/enrd/consent-decrees.

Mais informações: Site do Porto de New Bedford da EPA https://www.epa.gov/new-bedford-harbor

Todo o trabalho de dragagem para este projeto foi feito com as dragas Mud Cat, mais recentemente, o Modelo MC-2000.

Reimpresso da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos

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