Dragagem de sedimentos contaminados em uma faixa de impacto ativo: um sucesso de prevenção de material ordinário

Por Michael R. Walsh, PE, Laboratório de Engenharia e Pesquisa de Regiões Frias, Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA

Em Eagle River Flats, o desafio era remediar o fósforo branco, mas deixar o UXO (munição não detonada) para trás. A solução foi um sistema de dragagem que pode resistir a um big bang.

Eagle River Flats, um pântano de sal estuarino localizado em Fort Richardson, no Alasca, tem sido usado pelas forças armadas há mais de 50 anos como área de impacto de artilharia. Durante a década de 1980, milhares de aves aquáticas mortas e moribundas foram encontradas nesta área durante as migrações críticas de primavera e outono. Um grupo de pesquisadores do Laboratório de Engenharia e Pesquisa de Regiões Frias do Exército dos EUA (CRREL), trabalhando em conjunto com o elemento de Recursos Ambientais da Diretoria de Obras Públicas de Fort Richardson (DPW), descobriu a causa dessas mortes massivas: fósforo branco .

O fósforo branco foi usado pelo Exército em Fort Richardson em alvos e rodadas obscuras. As investigações sobre o destino ambiental do fósforo branco em Eagle River Flats indicaram que o contaminante é mais problemático em sedimentos de áreas permanentemente alagadas. Engenheiros do CRREL conduziram um estudo de viabilidade sobre a remoção por dragagem desses sedimentos contaminados. Duas considerações principais para o projeto do sistema de dragagem foram o impacto ambiental da operação e o material bélico não detonado. Consultas com o Centro de Projeto e Artilharia e Explosivos MCX em Huntsville indicaram que a solução preferida neste caso seria excluir o material bélico não detonado da draga e deixá-lo no local. A configuração final do sistema implantada foi uma pequena draga do tipo cabeça de trado de controle remoto projetada e construída pela Ellicott Dredge Technologies, LLC® com um dispositivo de exclusão de material de corte e grade projetado pela CRREL montado na cabeça de draga.

O sistema de dragagem EDT consistia em uma draga controlada remotamente com uma cabeça de trado de 8 metros de largura; uma cabine de controle blindada baseada em terra; um sistema de feed-back de vídeo para operação e monitoramento de sensor; e um gerador a diesel baseado em terra. Uma bacia de retenção para o sedimento foi projetada com a assistência do Corps of Engineers Alaska District e a construção pela Diretoria de Obras Públicas de Fort Richardson na área de descarte de material explosivo (EOD) adjacente.

O projeto da draga EDT minimizou os danos de possíveis detonações de material bélico e efeitos ambientais adversos. A bomba de lama está localizada a 15 pés da cabeça da draga e o conjunto de energia eletro-hidráulico está na parte traseira da draga, a 25 pés da cabeça da draga. O fluido hidráulico é de base vegetal para eliminar a toxicidade do derramamento. A cabine de controle reforçada, localizada na costa, foi testada pelo 176º Destacamento EOD disparando dois disparos de 105 mm de alto explosivo a 100 pés da cabine. O controle da draga é feito por fio, com energia para a draga por meio de um cabo elétrico paralelo à linha de entulho flutuante. A bacia de retenção contém duas almofadas protegidas contra respingos para restringir a dispersão de qualquer artilharia pequena que possa passar pelas grades da cabeça da draga.

O sistema de dragagem EDT foi implantado com sucesso em Eagle River Flats durante uma temporada de verão. Cerca de um acre foi dragado e os despojos foram bombeados para a bacia de retenção, onde o sobrenadante foi decantado do sedimento de aço. À medida que o sedimento secava, o fósforo branco remediava naturalmente por meio de subliminação. O sedimento tratado será usado para cobrir a almofada EOD adjacente, que é um site Superfund. A análise dos resíduos amostrados durante o transporte para a bacia indicou que cerca de 20% das amostras continham níveis detectáveis ​​de fósforo branco.

O projeto de remediação Eagle River Flats é o único que ocorreu em uma área de impacto ativo. A questão de munições não detonadas foi crítica no desenho e implementação do projeto de dragagem. O teste de campo do sistema foi feito sob a orientação vigilante do 176º Destacamento EOD em Fort Richardson. A capacidade de dragar na presença de material bélico não detonado foi a chave para o sucesso da investigação corretiva e das subsequentes operações executadas pelo empreiteiro. Embora o lançamento de fósforo branco em áreas úmidas tenha sido proibido por cinco anos por causa das investigações do CRREL nos Flats, o fósforo branco continua a ser problemático. Sua presença em áreas de impacto de pântanos não se limita a Fort Richardson, e a experiência adquirida com os Flats deve ser valiosa em outros lugares.

O Sr. Walsh trabalha com o Laboratório de Engenharia de Pesquisa em Regiões Frias do Exército dos EUA. Desde 1994, ele está envolvido na investigação do Exército e nas investigações corretivas no Ft. Área de impacto do alcance de tiro de Richardson em Eagle River Flats.

Fonte: Extraído do site do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA OE Meio Ambiente Seção de notícias

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