O contratante da EPA usou um Mud Cat MC-2000 para limpeza de PCB do Rio Massena

Detalhes do Projeto

Visão histórica

O principal contaminante de interesse na Área de Estudo do Rio Grasse são os PCBs, e um objetivo crítico do Estudo Piloto de Opções de Remediação e futuras ações corretivas é reduzir os riscos potenciais associados a níveis elevados de PCBs em peixes. Para atingir esse objetivo, a Alcoa tem coletado amostras de sedimentos, águas superficiais e biota do rio Grasse desde os primeiros 1990s. Usando esses dados, a empresa começou a avaliar possíveis alternativas de remediação para abordar os PCBs em sedimentos fluviais, águas superficiais, peixes e outras biota, realizando dois estudos-piloto. Na 1995, os sedimentos foram dragados de uma área de 1-acre do rio, diretamente para o mar, a partir do principal ponto de descarga de águas residuais da Usina de Massena West como parte de uma Ação de Remoção Não Crítica do Tempo (NTCRA). Em 2001, um estudo piloto de nivelamento foi realizado em uma área de 7-acre do rio para avaliar o nivelamento subaquático (debaixo d'água). As informações coletadas durante as investigações anteriores e os estudos-piloto foram usadas para desenvolver um Relatório de Análise de Alternativas (AA) para o site que foi submetido à EPA em junho 2002.

Os dados coletados em 2001 e 2002 indicaram que a tampa subaquática colocada durante o 2001 Capping Pilot Study estava intacta, não havia evidência de PCBs movendo-se para dentro ou através da tampa, e uma variedade de organismos estava recolonizando a área coberta. No entanto, o monitoramento do rio na primavera de 2003 revelou que a calota, e em algumas áreas o sedimento subjacente, havia sido perturbada. Um forte atolamento de gelo que ocorreu no baixo Rio Grasse, na primavera de 2003, causou a limpeza de sedimentos em algumas partes da área de estudo. A erosão relacionada ao congestionamento de gelo não era esperada, e a tampa do piloto não tinha sido projetada para suportar as forças geradas pelo grave evento de congestionamento de gelo.

Visão geral e resultados

O congestionamento de gelo 2003 revelou que, apesar dos extensos estudos realizados até o momento, várias questões técnicas pendentes precisavam ser estudadas antes de se desenvolver um remédio abrangente e eficaz para o local. Para reunir algumas das informações para resolver esses problemas, a EPA e a Alcoa concordaram em realizar o Estudo Piloto de Opções de Remediação durante a temporada de construção da 2005 (maio a novembro). Os elementos do estudo foram os seguintes:

  • Dragagem no canal principal do rio (incluindo as encostas laterais) e na zona norte próxima da costa;
  • Colocação de vários tipos de tampas de sedimentos (1-pé grosso, camada fina e blindada) em diferentes locais na área de estudo;
  • Monitoramento das condições no rio antes, durante e depois das atividades de dragagem e capeamento.

A instalação de uma estrutura de controle de gelo (ICS) também foi incluída no programa ROPS original para servir como uma medida provisória e potencialmente mais duradoura para prevenir futuros congestionamentos de gelo. No entanto, isso não foi feito devido a preocupações da comunidade relacionadas à localização proposta da estrutura, que ficava a várias milhas a montante da área de estudo do projeto. Uma avaliação das opções estruturais de controle de gelo de longo prazo continua apoiando o desenvolvimento do Relatório de AA revisado para o Rio Grasse.

dragagem

Os esforços de dragagem no canal principal do rio foram projetados para remover os sedimentos contendo PCBs, avaliar a capacidade de implementação da dragagem no rio e avaliar a eficácia dos esforços de remoção. A dragagem começou em junho e visou a remoção de até 6 pés de sedimentos fluviais. Em meados de setembro, muito menos sedimentos haviam sido removidos do que o previsto originalmente devido a uma variedade de problemas que complicaram a remoção dos materiais remanescentes.

O fundo do rio era irregular e irregular, e os operadores de dragagem freqüentemente encontravam fundo duro, rochas ou detritos perto do fundo da profundidade de remoção desejada, onde os níveis mais elevados de PCBs estavam localizados devido à sepultação ao longo do tempo por sedimentos mais limpos. As rochas e detritos também resultaram em danos ao equipamento em algumas áreas. Esses problemas foram agravados pelo fato de que, à medida que a remoção de sedimentos se torna mais difícil, normalmente mais água é dragada com os sedimentos, e esse excesso de água deve ser separado dos sedimentos. Coletivamente, todas essas questões reduziram significativamente a produtividade da dragagem. Equipamentos de dragagem alternativos e abordagens foram implementados para resolver os problemas de remoção, e geotubes (que são grandes tubos semelhantes a meias feitos de tecido) foram trazidos para ajudar a gerenciar a água adicional encontrada durante o processamento de sedimentos dragados. Embora esses ajustes tenham resultado em melhorias incrementais em algumas áreas, as taxas mais baixas de produtividade e outras dificuldades limitaram o que poderia ser realizado dentro da única temporada de construção planejada para o estudo. Como resultado, apenas cerca de 40% dos sedimentos alvo foram removidos do canal principal, e as concentrações de PCB nos sedimentos superficiais foram significativamente maiores após a dragagem do que antes da dragagem.

A remoção também foi realizada em uma área próxima à costa do norte, já que existem considerações de implementação exclusivas associadas à remoção nessas áreas rasas onde a água é tipicamente menor que 5 metros de profundidade. As concentrações de PCBs nesta área também foram muito inferiores às encontradas na dragagem do canal principal. A remoção na costa próxima ao norte foi bem-sucedida, embora muito mais material tenha sido removido do que o inicialmente previsto. Com exceção das questões de controle de pesquisa, não foram encontrados problemas operacionais significativos na área próxima à costa norte.

Tapagem

Após a dragagem no canal principal, as áreas de remoção foram cobertas, ou cobertas, com aproximadamente uma mistura de areia e solo superficial de 1, para limitar o potencial de exposição aos sedimentos restantes impactados por PCB. Na área norte da costa próxima, a mesma mistura de areia e solo superficial foi colocada para retornar a área de volta à sua elevação original (pré-remoção).

Caps também foram colocados em duas áreas que não foram dragadas. Uma capa de camada fina, consistindo de 3 a 6 polegadas de areia e solo superficial foi colocada na área próxima à costa do sul sobre o topo dos sedimentos existentes. Além disso, uma tampa blindada foi colocada no canal principal em um local aproximadamente de 1-acre a jusante das áreas de dragagem.

A tampa blindada, que foi projetada especificamente para resistir aos fluxos de água mais rápidos e à abrasão associada aos congestionamentos de gelo, consistia em uma camada inferior de areia e solo superficial, uma camada intermediária de filtro de material mais grosso e, em seguida, uma camada superior de pedras grandes. As várias tampas serão monitoradas para determinar a eficácia das diferentes abordagens e para avaliar se as pedras de armadura fornecem permanência adicional ou proteção contra abrasão relacionada ao gelo. Um vídeo subaquático obtido da área da tampa blindada mostra a pedra de armadura com um material de granulação mais fina no topo ou entre a pedra de armadura.

Biológico

Uma variedade de esforços de monitoramento foi realizada para apoiar o estudo. Uma apresentação resumida das atividades do ROPS e os resultados do monitoramento foram dados em uma reunião da comunidade em março 2006. Estes incluíram:

  • Realização de levantamentos de perfis para caracterizar a topografia do fundo do rio e a profundidade dos sedimentos removidos da área de estudo. Essas pesquisas foram feitas antes da dragagem para estabelecer uma linha de base, durante a dragagem para avaliar o progresso, e após atividades de dragagem e nivelamento para avaliar a eficácia dos esforços. Em geral, os resultados durante e após a dragagem indicaram que, no canal principal, quantidades significativas de sedimento alvo permaneceram, e a natureza irregular do fundo do rio com pedregulhos e afloramentos rochosos em algumas áreas limitou a capacidade de remover todos os sedimentos alvejados. .
  • Coletando mais de 800 amostras de água para análise de PCB e sólidos. Embora não houvesse problemas com as concentrações de sólidos durante o projeto, os níveis de ação da PCB foram excedidos em 8 dias. Quando essas excedências foram experimentadas, amostras adicionais foram coletadas perto da área de dragagem para melhor entender a situação, e mudanças nas operações (como retardar as operações de remoção de detritos, alterar métodos de remoção e tempos limites de operação) foram implementadas para resolver o problema.
  • Coletando mais de 85 amostras de ar para análise de PCBs, material particulado e outros compostos. Não houve excedentes dos níveis de ação para PCBs ou outros compostos. Alguns níveis elevados de partículas foram medidos, mas uma avaliação mais aprofundada revelou que as excedências não estavam relacionadas com o projeto.
  • Coleta de amostras de peixes 144 para análise de PCB. Os níveis de PCB no tecido dos peixes estavam significativamente elevados em relação àqueles medidos em smallmouth bass, brown bullhead e spaneail shiner em 2004 antes de conduzir a ROPS. Futuros esforços de monitoramento serão necessários para colocar esses resultados em perspectiva e abordar a questão de saber se esses aumentos são temporários e se a tendência de queda observada anteriormente nas concentrações de PCBs será restabelecida. Os dados coletados no 2006, um ano após a conclusão da ROPS, indicaram que esses aumentos foram temporários. Os níveis de PCB medidos nestes peixes em 2006 foram semelhantes aos observados antes da ROPS.
  • O monitoramento também foi realizado para avaliar os impactos associados a odores, ruídos e iluminação. Nenhuma questão associada ao projeto foi identificada. Os esforços de monitoramento de longo prazo pós-construção foram conduzidos em 2006 e 2007 para avaliar o desempenho e a estabilidade das tampas. Uma apresentação resumida das atividades do ROPS e os resultados do monitoramento foram dados em uma reunião da comunidade em março 2006. Os resultados de monitoramento do 2006 e do 2007 serão disponibilizados ao público uma vez aprovados pela EPA.

Reimpresso de http://www.thegrasseriver.com/remedial_options_study_details.html

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