Lago artificial salvo do estrangulamento

Nos últimos anos 15, os moradores do Lago Tishomingo, de propriedade privada, observaram seu lago se deteriorar lentamente devido a um aumento gradual do assoreamento asfixiante. À medida que o problema crescia em magnitude, eles exploravam a possibilidade de obter ajuda do governo, mas finalmente decidiram resolver o problema com suas próprias mãos antes que fosse tarde demais. Proprietários de imóveis da comunidade alugaram um Mud Cat, uma draga portátil, juntamente com equipamentos acessórios, e em poucos meses estavam vencendo a batalha.

O Lago Tishomingo é um lago artificial de 120 acres localizado a sudoeste de St. Louis, Missouri. Seu nome é derivado de uma palavra indiana para "águas curativas". Os desenvolvedores imaginaram a comunidade do lago recém-criada, construída entre 1947 e 1950, como o cenário perfeito para "viver as férias todos os dias", com um trajeto curto de 30 milhas até o coração de St. Louis.

Na esteira do desenvolvimento do pós-guerra, as áreas florestadas perto do lago foram desmatadas para fazendas e áreas residenciais. Tishomingo tem um sistema de bacias hidrográficas naturais e a remoção da cobertura virgem do solo aumentou o escoamento do solo superficial, fazendo com que o lodo se acumulasse no fundo do lago.

Um problema de qualidade da água resultou do sedimento acumulado, que produziu uma abundância excessiva de ervas daninhas aquáticas. Juntos, esses problemas tornavam a navegação impossível em algumas áreas, limitavam a pesca e causavam um problema de poluição da água.

Por mais de uma década, a Associação de Proprietários de Propriedade do Lago Tishomingo tentou resolver seus problemas reduzindo o nível do lago cerca de um metro a cada ano entre outubro e dezembro.

Durante estes períodos de abatimento, os escavadores tentaram remover o acúmulo de sedimentos das enseadas, usando tratores. Embora alguns sedimentos tenham sido removidos em áreas parcialmente secas, as escavadeiras não podiam operar no sedimento macio e sujo. Os pântanos do lago também eram muito moles para suportar outros equipamentos pesados.

Tentativas também foram feitas para remover lodo do canal principal com draglines, mas houve pouco progresso: o balde da linha de reboque agitou o lodo e causou turbidez. O lodo, em suspensão, simplesmente se separaria no lago, causando problemas adicionais.

Finalmente, os membros da associação formaram um comitê de remoção de sedimentos e encarregaram-se de resolver o problema dos sedimentos. Jewel Lindsey, residente de Tishomingo há mais de cinco anos, foi nomeada presidente. Ele relata: “Nosso único objetivo era limpar e restaurar o lago. Os membros do nosso comitê viajaram para estados vizinhos, estudaram uma variedade de alternativas de limpeza no local e relataram suas descobertas ”.

Os membros do comitê também examinaram as dragas convencionais, mas concluíram que eram muito caras e grandes demais para operar nas áreas rasas e numerosas pequenas enseadas que necessitavam de dragagem. Os moradores também rejeitaram a idéia de reduzir drasticamente o nível da água durante todo o verão para acomodar draglines, carregadores frontais e tratores.

Uma razão para rejeitar esse método de limpeza era que o lago repousava sobre formações rochosas relativamente finas que poderiam rachar sob o peso do equipamento pesado, causando aberturas que poderiam drenar o lago. Além disso, durante o longo período de saque previsto, os moradores praticamente não teriam uso do lago. Eles também temiam que o Lago Tishomingo não fosse capaz de se reabastecer após a limpeza. Houve uma história recente de baixa pluviosidade na área da bacia hidrográfica.

Eventualmente, um membro do comitê leu sobre o Mud Cat, uma pequena e portátil draga comercializada e vendida pela Mud Cat International de Baltimore, Maryland. Parecia ser a melhor alternativa, de vários pontos de vista, a limpeza poderia ocorrer sem baixar o lago: os moradores ainda poderiam aproveitar todos os seus esportes aquáticos no verão; e a máquina era pequena o suficiente para operar na parte superior do lago, rasa e muito funda. O Gato da Lama também poderia realizar dragagens seletivas nas longas e estreitas enseadas que continham de um a dois pés de lodo.

Por mais compacto que seja - 8 metros de largura e 39 metros de comprimento - o Mud Cat está equipado com um motor Detroit Diesel de 175 cavalos. Este motor aciona uma bomba capaz de remover até 120 jardas cúbicas de sedimentos por hora. Sua broca pode cortar até 18 polegadas de lodo por passagem em profundidades de até 15 pés abaixo da superfície da água.

A chave para a eficácia da draga é o trado de oito pés de largura preso a uma lança hidráulica na extremidade dianteira da máquina. Um escudo de lama envolve o trado minimizando a turbidez. Conforme o trado gira, ele corta e alimenta os depósitos de lodo para um tubo de entrada central, onde o material é sugado pela bomba, que fornece a energia para impulsionar o lodo, suspenso na água. através de um papa de descarga de oito polegadas de diâmetro em distâncias de até 3,000 pés para uma área de disposição designada.

No projeto Lake Tishomingo, o Mud Cat está sendo usado com duas bombas de reforço adicionais para fornecer o sedimento por aproximadamente 9,500 pés de duto até a área de descarte em uma fazenda próxima. Existem três níveis para esta área de disposição, que atuam como lagoas de contenção individuais para o sedimento à medida que ele se move pela terra. O sedimento se deposita no campo e a água corre por uma estrutura controlada do vertedouro até um riacho próximo.

A qualidade da água de escoamento da área de descarte é constantemente monitorada pela Missouri Clean Water Commission. As amostras são coletadas regularmente pelo superintendente do projeto Lago Tishomingo e submetidas à comissão para teste. A clareza da água que está sendo devolvida ao riacho foi considerada “excelente”, indicando que a área de disposição está permitindo o assentamento de praticamente todo o lodo.

A longa tubulação que transporta o lodo até a área de descarte deve passar por terra e água. É acoplado em seções longas de 39-foot.

O tubo (Driscopipe 7600) é composto por polietileno de alta densidade e peso molecular ultra elevado. Ele está em conformidade com os contornos do solo íngreme sem perturbar os proprietários, graças às juntas apertadas sem vazamentos. O cano atravessava a superfície do lago sustentado por flutuadores especiais. Flanges de aço foram adicionados para proteger o tubo das ações das ondas causadas pela passagem de barcos.

A acessibilidade do barco das docas para as principais áreas de lazer do lago é mantida pela remoção de flutuadores do oleoduto, permitindo que a seção sem suporte afunde dois a três pés abaixo da superfície. Isso permite que os barcos que operam em velocidades reduzidas passem pelo cano com segurança.

Mais de 80,000 metros cúbicos de sedimentos foram removidos do leito do lago. As áreas de pesca que estavam assoreadas mostram sinais de que estão voltando à vida. Uma praia próxima ao centro comunitário estava muito assoreada; agora está claro, limpo e adequado para esportes aquáticos. Os barcos que estão armazenados há vários anos por causa do assoreamento estão de volta à água. O lago tem a mesma aparência de 20 anos atrás, de acordo com Lindsey, que acrescenta que haverá um esforço contínuo para que continue assim.

Reimpresso de obras públicas

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