Gato de lama MC-2000 usado para dragar o canal West Palm Beach

Por Kathy Tilghman Kluge

A IT Corporation, uma das maiores empresas de remediação ambiental da América, está usando um Mud Cat MC-2000 para dragar o Canal de West Palm Beach na Flórida. A água do canal é eventualmente bombeada para Everglades, fazendo parte do extenso Projeto de Restauração de Everglades. O South Florida Water Management District contratou a TI para concluir este trabalho.

O canal se estende desde a margem oriental do Lago Okeechobee ("água grande" na língua da tribo Seminole) no sul da Flórida. O lago é freqüentemente referido como o “coração líquido” do ecossistema do sul da Flórida. Remover 40 anos de sedimentos e detritos acumulados de aproximadamente seis milhas (10 quilômetros) do canal de descarga principal do lago, conforme exigido pelo Projeto de Restauração de Everglades, é uma tarefa formidável.

O engenheiro local de TI, Mike Harding, afirma: “O MC-2000 é uma boa máquina para este projeto. A broca reta funciona melhor nessa situação. Dá um corte mais limpo para lodo até a profundidade de dragagem negativa de 4 metro (1 pés) necessária. ”

O MC-2000 combina a precisão do modelo de draga MC-915 menor e mais lento com a robustez da linha maior da Série 370 Dragon ™. Ele tem a capacidade de atingir 20 pés (6 metros) de profundidade e é uma draga mais robusta, de casco mais espesso e trado maior para acomodar as necessidades do empreiteiro neste projeto. O sem-fim de 2000 polegadas (24 milímetros) do MC-610 e a bomba submersa de 8 polegadas (203 milímetros) podem produzir 2,800 galões (10,600 litros) por minuto a 146 pés (44 metros) de altura, movido por um motor Caterpillar de 272 HP. Esta máquina de maior capacidade e durabilidade pode proporcionar uma grande economia de custos para empreiteiros em projetos pequenos.

Lançado em junho de 1999, o MC-2000 define o padrão de alto desempenho entre todas as dragas de trado horizontal. Ele combina a reputação de durabilidade e confiabilidade do Mud Cat com a portabilidade e saída do Mud Cat.

A draga transportável de um caminhão MC-2000 foi facilmente introduzida na cabeceira do canal no início do Projeto do Canal de West Palm Beach em março de 2000. Excelente em aplicações ambientais e de contratação geral, as principais características desta draga, particularmente aplicáveis ​​para o projeto West Palm Beach Canal Point, são seus 20 pés (6 metros) de profundidade de escavação máxima, cobertura automática para controle de turbidez e escavação para frente e para trás. O MC-2000 draga 400-500 pés (aproximadamente 120-150 metros) do canal em qualquer dia, abrangendo sua largura de 21 pés (6 metros) com três movimentos laterais sobrepostos para garantir que todo o material seja coletado.

Outros projetos MC-2000 de sucesso recente incluem a limpeza de um lago em uma base do Exército dos EUA, onde a draga produziu 2500 galões por minuto (9,500 litros) de lama com mais de 30% de conteúdo de sólidos, e a manutenção do canal em Ocean City, MD, onde o A taxa de produção da dragagem excedeu em 30% a produção de uma draga de tamanho comparável anteriormente empregada pelo empreiteiro.

Há muitas árvores caídas no canal que devem ser retiradas durante a dragagem. Um total de 300,000 yds3 (230,000 metros cúbicos) será dragado pela conclusão do projeto.

O operador de drenagem da TI, Mike Brouillette, diz: “Encontramos de tudo naquele canal, de destroços tão grandes quanto pinheiros australianos a objetos tão pequenos quanto latas de refrigerante. Quando atingimos os troncos das árvores, temos que movê-los para a lateral do canal antes de prosseguir. Muita vegetação, como nenúfares, fica em cima da água, mas a draga passa direto por eles. ”

O Departamento de Qualidade Ambiental da Flórida estabeleceu que as árvores devem permanecer no canal como um critério para o Projeto do Canal de West Palm Beach. Eles são necessários como esconderijos para os alevinos menores e como habitat de nidificação. A corrente do canal se move tão ligeiramente que os peixes podem ficar atrás de um galho e permanecer no mesmo lugar.

O engenheiro local Harding diz: “As árvores são uma necessidade para a vida dos peixes no canal e removê-las é prejudicial à vida dos peixes. Portanto, deixá-los no canal serve ao propósito de apoiar a vida dos peixes lá, embora retarde o progresso geral do projeto. ”

A grande região úmida ao redor deste lago se estende do rio Kissimmee ao Everglades, na Flórida. É o segundo maior lago de água doce totalmente dentro dos Estados Unidos continentais. É uma fonte direta de água potável para as comunidades locais e um suprimento de água de reserva para as comunidades da costa leste durante as condições de seca. Fornece água de irrigação para a Área Agrícola de Everglades, ao sul, e é importante por suas oportunidades de pesca esportiva, gerando dólares estaduais e locais de turismo.

O Lago Okeechobee foi prejudicado pelo excesso de nutrientes que entram em suas águas provenientes de atividades agrícolas nas áreas circundantes. Como o lago recebeu grandes doses de fósforo por mais de 50 anos, ele acumulou milhares de toneladas de fósforo em suas camadas superiores de sedimentos. Esta enorme quantidade de fósforo pode atrasar severamente a recuperação do lago da poluição, embora as novas entradas de fósforo da bacia hidrográfica tenham sido bastante reduzidas.

O Distrito tem um programa abrangente de pesquisa e modelagem que é projetado para auxiliar os tomadores de decisão na proteção do Lago Okeechobee e dos ecossistemas a jusante, incluindo os estuários costeiros e os Everglades.

Cientistas e gerentes estão conduzindo pesquisas de nível de água, nutrientes de bacias hidrográficas e plantas exóticas para coletar dados ecológicos de longo prazo para avaliar as mudanças nos ecossistemas e determinar a eficácia dos programas de manejo.

Um canal saudável ajudará a fornecer as necessidades críticas de água para os habitantes humanos e da vida selvagem do sul da Flórida nos próximos anos.

Quer mais informações sobre esta história ou falar com um representante da Mud Cat sobre seu projeto de dragagem?

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