Mini-draga engole Toneladas de Carvão Waste de Lagoas Sedimentadas

Há muito carvão rico em lagos de lama. E tudo o que você precisa para retirá-lo é conseguir uma dessas miniarras.

O Mud Cat, uma versátil minidraga operada por dois homens, está realizando maravilhas na recuperação de carvão valioso dos tanques de sedimentação de lama da Peabody Coal Co. (uma unidade da Hanson PLC). Desenvolvido pela Mud Cat International de Baltimore, Maryland, EUA, expressamente para a tarefa de livrar lagos, riachos e canais do acúmulo de sedimentos indesejáveis, o Mud Cat provou ser um grande sucesso em ir atrás do carvão: 32 toneladas de carvão são recuperadas a cada hora de um lago na mina Bee-Veer de Peabody Coal por esta pequena máquina. Quase todos esses tanques de lama têm algum carvão recuperável. Além disso, uma grande porcentagem dos tanques possui uma grande quantidade de carvão, porque muitas minas e suas plantas de preparação operaram por muito tempo com equipamentos que não eram capazes de refinar o carvão tão bem como podem ser feitos com os maquinários mais sofisticados de hoje.

A mina Bee-Veer, por exemplo, iniciou as operações no 1937. Os materiais residuais de sua usina de processamento de carvão foram bombeados para um tanque de sedimentação que hoje tem cerca de 40 acres de tamanho. O equipamento de processamento anterior era incapaz de separar todo o carvão do lixo. Como resultado, a Peabody Coal empregou a máquina Mud Cat para recuperar essa energia perdida da lama.

A máquina, lançada na extremidade da água da área de lama, literalmente entra no lixo compactado no fundo da lagoa, muito parecido com um mineiro contínuo trabalhando no subsolo de uma camada de carvão no subsolo. Este material é bombeado de volta para a fábrica de preparação Bee-Veer, agora equipada com novas máquinas de processamento, o que resulta na recuperação do 32 tph de carvão. Quando a operação estiver concluída, a poça de chorume desagradável será substituída por um lago de água doce, e milhares de toneladas de carvão valioso terão sido recuperadas.

Pequeno como é - o Mud Cat tem apenas 8 pés de largura por 39 pés de comprimento - é na realidade uma draga poderosa equipada com um motor Detroit Diesel de 175 HP que aciona uma bomba de sucção capaz de sugar, em uma única passagem, carvão ou depósitos de sedimentos com 18 polegadas de profundidade e 8 pés de largura. A draga pode atingir até 15 pés abaixo da superfície da água, “e ao baixar o nível da água, o Gato da Lama será capaz de chegar ao fundo do lago de lama de 60 pés de Peabody”. relatórios Mud Cat.

Mecanismo de chave na draga é um novo trado submerso 8-ft-wide ligado a uma lança hidráulica na extremidade dianteira da máquina. Quando o trado gira, mastiga os depósitos de carvão, forçando o material a entrar em um tubo de entrada. Uma bomba de sucção leva o material através do tubo e sai por um tubo de descarga, que neste caso tem 3000 ft de comprimento. O gato da lama é impulsionado por um guincho com o cabo ancorado na costa, e movido de um lado para o outro por meio de cabos pullover.

Apenas dois homens são necessários para a operação - um para executar a draga em si e o outro para permanecer em terra e mover os cabos conforme necessário. Na mina Peabody Bee-Veer, a draga é mantida com 7 por dia.

Embora a draga tenha sido envolvida em aplicações em que ela teve que se transformar em material sólido, ela funciona melhor em 21 polegadas de água ou mais. Por exemplo, foi lançado no lago Bee-Veer, após uma pequena quantidade de água ter sido bombeada para permitir que a unidade funcionasse bem.

Por conta da extensão da mina Bee-Veer e do tamanho do lago, estima-se que o processo de recuperação demore de quatro a sete anos, segundo Al Massman, analista de preparação da Peabody Coal. “Uma segunda máquina pode ser adicionada ao trabalho em um futuro próximo”, diz ele. O material removido do lago de lama está sendo bombeado para 3000 pés de distância para a planta de processamento da mina, onde é lavado, seco, separado e carregado em vagões. De lá, ele é enviado diretamente para a Usina Elétrica de Geração de Vapor Thomas Hill.

Aqueles intimamente ligados ao projeto estimam que haja quase um milhão de toneladas de carvão reutilizável somente na mina Bee-veer. Como esta situação é comum a muitas das outras 35 minas de superfície da Peabody, o especialista em recuperação da Peabody, Scott Brundage, prevê uma possível recuperação total de carvão de algo próximo a 20 milhões de toneladas - uma quantidade notável. “Este sistema funciona.” disse Massman. “Não tenho dúvidas de que é a coisa certa na hora certa.”

“O uso de um Mud Cat para recuperar carvão é significativo por vários motivos. Em primeiro lugar, com a situação do combustível como está hoje, estamos recuperando uma fonte de energia utilizável que, de outra forma, seria perdida. Um segundo grande benefício é que um lago de lama solidificada pode ser convertido em um belo corpo de água novamente. ”

A minidraga pode ser alugada, se desejado, com opção de compra. A Divisão Mud Cat da Mud Cat também tem muitas unidades nas mãos de empreiteiros para que os serviços para realizar as operações de dragagem possam ser contratados.

Reimpresso de Water Engineering & Management

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