Загрязнение ПХД Гудзона: Является ли выемка грунта подходящей стратегией очистки?

Что такое печатные платы? Как ПХБ попали в реку Гудзон?
Загрязнение ПХБ считается наиболее серьезной экологической проблемой, затрагивающей реку Гудзон. ПХД, или полихлорированные дифенилы, использовались во многих отраслях промышленности в качестве изоляционных жидкостей в конденсаторах, трансформаторах и электрических системах. General Electric была одной компанией, которая использовала печатные платы для этих целей. Два завода GE в Форт-Эдварде и Хадсон-Фейлз сбросили до 1.3 миллионов фунтов этих бесцветных токсинов без запаха в Гудзон за год 30, прежде чем они были по приказу штата Нью-Йорк остановиться в 1977. С тех пор распространение ПХД по всей реке и ее пищевой цепи создало одну из наиболее серьезных проблем, связанных с опасными отходами в стране.

Опасны ли ПХБ?
Считается, что загрязнение ПХБ вызывает рак у человека, а также дисфункцию печени, расстройства пищеварения, хлоракне, головные боли, тошноту и усталость. ПХБ также могут влиять на дыхательную, иммунную и нервную системы. В последнее время научные исследования связывают воздействие ПХБ с различными репродуктивными расстройствами, включая мужское бесплодие, аномалии развития, нарушения обучения и врожденные дефекты. Один ученый пришел к выводу, что эти эффекты «более вероятны и разрушительны для общества, чем рак».

Хотя потребление рыбы представляет наибольшую угрозу для здоровья человека, существует также некоторый риск для местного населения от выброса ПХБ в воздух и от их присутствия в источниках питьевой воды многих общин, которые получают воду из Гудзона.

ПХБ сосредоточены в донных отложениях реки. но они могут легко попасть в толщу воды и распространиться по окружающей среде. Подсчитано, что более 90 процентов ПХБ в водной толще нижнего Гудзона происходят из 40-мильного участка реки в верхнем течении Гудзона между фортом Эдвард и Троей. ПХБ из токсичных «горячих точек» в этой области постоянно рассеиваются вниз по течению, вызывая постоянное загрязнение устья реки Гудзон.

Что можно сделать с печатными платами?
Федеральное агентство по охране окружающей среды (EPA) в настоящее время пересматривает программу Суперфонда по очистке от загрязнения ПХБ реки Гудзон. Согласно «Суперфонду», федеральной программе по очистке опасных отходов, GE может быть привлечена к ответственности за загрязнение реки Гудзон и, возможно, придется оплатить затраты на очистку. В процессе проверки EPA выберет один из нескольких альтернативных вариантов восстановления, включая «бездействие».

Государственный департамент охраны окружающей среды (DEC) предложил план по удалению 3 миллионов кубических ярдов из наиболее сильно загрязненных отложений, содержащих приблизительно 250,000 фунтов ПХД. После удаления из реки загрязненные отложения будут храниться на свалке опасных отходов, в то время как проводятся исследования для разработки безопасной и эффективной технологии для окончательного уничтожения ПХД. В трех отдельных обзорах как DEC, так и EPA указали, что дноуглубительные работы обеспечат существенные экологические выгоды с незначительным или относительно незначительным неблагоприятным воздействием.

Распространение ПХБ по всей окружающей среде привело к неприемлемой угрозе здоровью местного населения, наибольшую обеспокоенность вызывает воздействие на здоровье, связанное с потреблением зараженной рыбы и воды. Дноуглубительные работы и удаление загрязненных отложений навсегда уменьшат перенос ПХБ по всей речной системе, что приведет к снижению уровня ПХБ в рыбе и толще воды. Этот проект необходим для снижения риска для нашего здоровья, а также для защиты и восстановления окружающей среды.

Как будут удалены загрязненные отложения?
Загрязненные отложения удалялись бы с помощью всасывающего экскаватора с ножевой головкой, технологии, предназначенной для удаления загрязненных отложений при минимизации повторного суспендирования материала в толще воды. В ряде исследований было доказано, что земснаряд с ножевой головкой имеет более эффективную и эффективную конструкцию, чем другое оборудование для выемки грунта, обладает наибольшей эксплуатационной гибкостью и лучшей маневренностью вблизи береговой линии. Земснаряд режущей головки ограничивает ресуспендирование загрязненных отложений, сочетая действие вращающегося ножа с гидравлическим всасыванием. Потеря загрязненного осадка сводится к минимуму благодаря контролю угла резания и скорости качания земснаряда.

Разве дноуглубительные работы не поднимут загрязненные отложения?
В исследованиях, проведенных Инженерным корпусом армии США (ACOE) во время дноуглубительных работ, химический и физический мониторинг уровней ПХБ в толще воды показал, что, хотя уровни ПХБ в окружающей среде были повышены, повышенные уровни были такими, что здоровье населения и безопасность работников не угрожали. Кроме того, эти повышенные уровни были ограничены областями, в которых проводились дноуглубительные работы.

После проведения пилотного проекта по выемке грунта, загрязненного ПХБ, из устья Аккушнета в Нью-Бедфорд-Харбор (ACOE) исследователи обнаружили, что земснаряд с ножевой головкой 370 серии Mud Cat не вызывает выброса взвеси ресуспендированного материала в сторону от места дноуглубительных работ. Они не обнаружили повышенного уровня загрязнителей за пределами района непосредственной выемки грунта. В настоящее время EPA рекомендует проводить дноуглубительные работы в загрязненных отложениях в качестве метода очистки для других загрязненных ПХД водных путей, включая реку Святого Лаврентия в Нью-Йорке, гавань Нью-Бедфорд, штат Массачусетс и гавань Уокиган в Иллинойсе.

Многие другие шаги будут предприняты для дальнейшего снижения возможных последствий удаления ПХБ из реки Гудзон. Дноуглубительные работы будут проводиться в течение года с низким расходом, между ранним летом и поздней осенью, чтобы минимизировать транспортировку ПХБ вниз по течению в загрязненных отложениях. Если шторм временно увеличит сток реки, процесс будет временно остановлен. Плавающие боны и иловые завесы вниз по течению еще больше ограничат распространение отложений или мусора с места драгирования.

EPA подсчитало, что общая возможная потеря ПХБ в ходе проекта гидравлического дноуглубления составит 480 фунтов ПХД, что эквивалентно двум процентам от общего количества дноуглубительных материалов. Принимая во внимание, что приблизительно от 2,000 до 5,000 фунтов ПХД каждый год обрушивается на Федеральную плотину в Трое, это относительно небольшая потеря.

Выдержка из реки Гудзон Слуп Клируотер, Inc.

EPA распорядилось удалить ПХБ из реки Гудзон. Экскаваторы Mud Cat были успешно использованы в нескольких проектах по удалению дноуглубительных работ.